Skater berpasangan Eric Radford mengakhiri masa pensiunnya untuk bekerja sama dengan Vanessa James


Dengan hanya beberapa bulan lagi hingga Beijing 2022, Tim Kanada memiliki duo skating tokoh pembangkit tenaga listrik baru yang dapat membalikkan acara pasangan Olimpiade.

Pada hari Rabu, juara dunia dua kali dan peraih medali Olimpiade tiga kali Eric Radford mengumumkan bahwa dia keluar dari masa pensiun untuk bermain skate ke Kanada sekali lagi, tetapi kali ini dengan pasangan baru Vanessa James, juara Eropa dan peraih medali kejuaraan dunia yang sebelumnya berkompetisi untuk memperebutkan gelar juara dunia. Perancis.

Tujuan langsungnya adalah bersaing sebanyak mungkin. Tujuan utamanya adalah memenangkan medali Olimpiade. Tetapi banyak yang harus terjadi antara sekarang dan Januari ketika pasangan itu akan mendapatkan kesempatan untuk bersaing di tingkat nasional untuk salah satu dari dua tempat kuota Olimpiade Kanada.

“Saya tahu bahwa banyak orang mungkin akan bertanya mengapa,” kata Radford, 36, kepada CBC Sports dari rumahnya di Montreal. “Dan bagi saya, ini lebih merupakan pertanyaan mengapa tidak?”

TONTON | Vanessa James, Eric Radford keluar dari masa pensiun:

Pasangan skater mengumumkan kemitraan mereka dengan waktu kurang dari satu tahun untuk pergi hingga Beijing 2022. Acara Figure Skating Show itu membawa Dylan Moscovitch dan Asher Hill mewawancarai James dan Radford tentang kembalinya mereka. 18:36

Ide itu muncul November lalu saat keduanya syuting Battle of the Blades di Toronto. Suatu hari selama latihan, mereka mengambil es dan melakukan beberapa pola membelai mundur, terbang melintasi arena dengan lebih mudah daripada yang diantisipasi.

Beberapa minggu kemudian, Radford mengundang James, 33, ke Montreal untuk mencoba lebih banyak elemen dan merasakan satu sama lain. Tujuannya sebagian besar untuk bersenang-senang tetapi juga untuk melihat apakah ada potensi kemitraan pertunjukan di masa depan.

“Beberapa elemen yang kami pikir paling sulit sebenarnya adalah yang paling mudah,” kata James.

Eric Radford, tengah atas, ditampilkan merayakan medali emas kejuaraan dunia 2017 berpasangan dengan mantan rekannya Meagan Duhamel, tengah bawah. Radford mengumumkan pada hari Rabu bahwa ia akan kembali ke kompetisi dengan mitra baru, Vanessa James, yang ditunjukkan dengan medali perunggu kejuaraan dunia di kanan bawah. (File / AFP melalui Getty Images)

Keterampilan dan kemistri alami mereka tiba-tiba menjadikan kembali ke kompetisi sebagai pilihan yang jelas dalam keadaan yang kurang jelas. Tapi James tahu ini adalah kesempatan sekali seumur hidup dan menyambut rollercoaster tahun depan.

“Ini belum pernah dilakukan sebelumnya,” katanya. “Kami telah melihat serangan balik dengan Tessa Virtue dan Scott Moir, Aljona Savchenko berkali-kali, Tatiana Volosozhar dan Max Trenko, tetapi tidak pernah di tahun Olimpiade dan tidak pernah dengan mitra yang sama sekali berbeda.

“Ini tidak akan menjadi tugas yang mudah tetapi kami siap untuk tantangan.”

James dibebaskan dari Tim Prancis

Semua pasangan mensyaratkan untuk mewakili suatu negara setidaknya satu skater dengan kewarganegaraan dan kedua skater dengan paspor nasional. Meskipun tumbuh di seluruh dunia (Bermuda, AS, Inggris), James lahir di Scarborough, Ontario, jadi paspornya sudah diurus.

Satu-satunya rintangan potensial adalah apakah James akan dibebaskan dari Federasi Figure Skating Prancis. Dia berkompetisi untuk negara selama lebih dari satu dekade, menjadi warga negara resmi pada tahun 2009 setelah berpasangan dengan skater Prancis Yannick Bonheur.

Dia kemudian bermitra dengan Morgan Cipres pada 2010 dan kemitraan mereka akan berlangsung selama satu dekade. Dalam perjalanannya, tandem tersebut memenangkan enam gelar nasional Prancis, satu gelar Eropa 2019, medali perunggu dunia 2018, dan finis tempat kelima di Olimpiade Pyeongchang 2018.

Vanessa James, yang terlihat dalam foto file 2019 ini, sebelumnya pernah berkompetisi dalam skating berpasangan saat mewakili Prancis, memenangkan enam gelar nasional Prancis, satu gelar Eropa 2019, medali perunggu dunia 2018, dan finis kelima di Olimpiade Pyeongchang 2018. (AFP melalui Getty Images)

Tetapi tahun 2020 membawa perubahan yang tidak terduga: pada bulan September, Cipres tiba-tiba pensiun dari olahraga di tengah tuduhan pelecehan seksual. Sejak itu dia dituduh melakukan tindak pidana di negara bagian pelatihannya di Florida.

Situasi itu membutakan James, meninggalkannya tanpa pasangan hanya dua tahun lagi dari Beijing – yang menurutnya akan menjadi Olimpiade terakhirnya. Dia tidak punya banyak pilihan selain pensiun juga.

“Saya pikir ini dia, saya sudah selesai,” katanya, tidak berpikir untuk mencari pasangan baru dan segera memulai transisinya ke pertunjukan dan pembinaan. “Itu tidak berakhir seperti yang saya inginkan.

“Saya masih merasa memiliki sesuatu untuk diberikan pada skating, seperti urusan yang belum selesai.”

Federasi Prancis tampaknya setuju: mereka membebaskannya dalam hitungan minggu, yang merupakan perubahan yang sangat cepat untuk masalah rumit yang terkadang membutuhkan waktu bertahun-tahun untuk diselesaikan.

“Mereka tahu ini kesempatan luar biasa bagi saya, bagi Kanada, dan saya membawa banyak hal ke federasi,” kata James. “Saya pikir mereka senang melihat saya melanjutkannya meskipun itu untuk bendera lain atau untuk negara lain.

“Tapi Prancis akan selalu dekat dengan hatiku.”

Keputusan mengejutkan Radford

Pada bulan Maret, keduanya secara resmi mulai berlatih sebagai sebuah tim. Mereka berbasis di Montreal dan dilatih oleh Julie Marcotte dan Ian Connolly. Mereka telah memilih musik dan akan membuat koreografi satu program dengan Marcotte dan yang lainnya dengan penari es Prancis terkenal Guillaume Cizeron dan koreografer Kanada Samuel Chouinard, yang telah bekerja dengan orang-orang seperti Virtue dan Moir.

“Baik Vanessa dan aku, kami benar-benar tidak akan mengharapkan ini,” kata Radford. “Ini benar-benar keluar dari bidang kiri, dan itu adalah sesuatu yang terwujud di depan kita dengan cukup mudah tanpa kita mencoba.

“Jika ada yang bertanya padaku bahkan lima bulan yang lalu [if I would be back competing], Saya akan seperti, ‘tidak ada cara tidur’. “

Apa artinya ini bagi Tim Kanada?

Orang lain yang terkejut dengan pasangan itu adalah rekan Radford sebelumnya, Meagan Duhamel. Mereka bermain skate bersama selama delapan tahun dan memenangkan dua gelar dunia, tiga medali Olimpiade, dan tujuh gelar nasional.

Beberapa jam setelah pengumuman itu, dia turun ke media sosial mengatakan dia merasa “dibutakan” sebagai teman dan mitra bisnis karena dia tidak menerima panggilan dari Radford tentang comeback sampai setelah itu diselesaikan dengan pembebasan James.

Meskipun mereka tidak lagi bersaing secara sengaja, Duhamel dan Radford terus bermain skate dalam pertunjukan bersama, yang harus mengambil kursi belakang untuk tahun depan.

Menanggapi CBC Sports, Radford mengatakan dia membahas keputusannya dengan Duhamel setelah menerima kabar bahwa James dibebaskan dari kewajiban ke Prancis.

“Saya tidak tahu bahwa kemitraan saya dengan Vanessa akan berlanjut sampai dua minggu lalu. … Meagan adalah orang pertama yang saya telepon setelah menerima email tersebut. [that James was released by the French Federation] dan pada panggilan telepon itu saya hanya mendapat dukungan positif dari Meagan. Dia berbagi dengan saya tentang panggilan itu bahwa dia tidak akan kembali ke kompetisi dan dia berharap yang terbaik untuk saya dan Vanessa, “baca tanggapan Radford.

“Meagan tidak pernah mengungkapkan keinginan untuk kembali bersaing dengan saya. Dia pindah ke kota lain, memulai sebuah keluarga dan sekolah skating dengan suaminya. … Saya tidak percaya Meagan secara realistis akan mempertimbangkan untuk mencabut nyawanya untuk kembali untuk kompetisi. “

TONTON | Jawaban atas pertanyaan kunci seputar Olimpiade Tokyo:

Ada kurang dari 100 hari lagi sampai Olimpiade Tokyo dan Paralimpiade, yang akan berlangsung cepat meskipun ada pandemi. Berikut adalah jawaban atas pertanyaan terbesar seputar kompetisi. 3:41

‘Situasi lucu’ dengan program berpasangan

Lalu ada program pasangan Kanada saat ini.

Kirsten Moore-Towers dan Michael Marinaro bersama Evelyn Walsh dan Trennt Michaud mengamankan Kanada dua tempat kuota Olimpiade pada acara berpasangan bulan lalu di kejuaraan dunia. Secara luas diasumsikan bahwa kedua tim yang sama akan pergi ke Beijing.

Moore-Towers dan Marinaro adalah tim Kanada teratas saat ini, jadi tempat mereka di Beijing relatif aman. Tapi untuk skater muda Evelyn Walsh dan Trennt Michaud, kembalinya James dan Radford mungkin membuat Olimpiade tidak bisa dicapai.

“Ini situasi yang lucu, tidak ada jalan lain,” kata Radford, yang berbicara secara pribadi dengan Walsh dan Michaud. Marcotte berbicara dengan Moore-Towers dan Marinaro. “Saya hanya ingin berterus terang kepada mereka karena saya sangat peduli dengan mereka dan saya tahu keputusan ini bisa mengubah persahabatan kami.

“Saya mengatakan kepada mereka bahwa saya ingin menjalani musim ini dengan atmosfer tim, karena saya akan mendukung mereka. Dan saya akan tetap senang untuk menawarkan semua keahlian saya kepada mereka untuk membantu mereka menjadi yang terbaik karena saya percaya pada mereka sebagai skater dan saya peduli pada mereka sebagai teman. “

Tetapi tim baru tidak ingin menghitung lift mereka sebelum mereka mencetak gol. James dan Radford akan memulai debutnya Agustus ini di provinsi-provinsi di Quebec, kemudian lihat bagaimana keadaan selama beberapa kompetisi senior B dan sirkuit Grand Prix. Warga negara musim dingin mendatang akan menjadi penentu utama Olimpiade.

“Kami tidak tahu apa yang akan terjadi di jalan, kejutan apa pun bisa muncul,” kata James. “Bisa jadi cedera, bisa jadi kami tidak sebaik yang kami kira.

“Tapi itu jelas merupakan tujuan dan impian bagi kami untuk lolos ke Olimpiade dan semoga meraih medali Olimpiade.”


Pengeluaran HK

Halaman Utama