‘Saya bisa bermain lagi’: Pensiunan skater Elladj Baldé menemukan pelarian di atas es


Elladj Baldé pertama kali menginjak es pada usia enam tahun. Dalam beberapa bulan, dia bermain skating secara kompetitif, tetapi itu tidak memungkinkan banyak waktu di luar – itu semua tentang arena.

Musim dingin ini, sekarang berusia 30 tahun, dia berseluncur di danau beku untuk pertama kalinya.

Sejak pindah ke Calgary tahun ini, Baldé mengatakan dia menemukan kembali kesenangan di atas es, memberinya pelarian dari dunia skating serta perjuangan kehilangan pekerjaan dan tahun yang penuh gejolak.

“Saya menjadi begitu hadir dan saya bisa melepaskan, dan dengan cara tertentu, menyembuhkan pada saat yang sama.”

‘Sebenarnya ada tingkat kebebasan yang belum pernah saya rasakan sebelumnya dan saya merasa seperti saya bisa bermain lagi,’ kata Baldé. (Paul Zizka / YouTube)

Baldé pensiun dari skating figur kompetitif pada tahun 2018 dan mulai melakukan tur dan tampil sebagai skater sepanjang tahun. Itu semua berubah dengan pandemi COVID-19 dan satu-satunya pilihannya Desember lalu adalah berseluncur di luar ruangan.

Dia mulai memposting video skating di kolam dan arena di Calgary dan danau di Taman Nasional Banff di TikTok dan Instagram, yang telah menjadi viral.

Jutaan orang telah melihat video pertama Baldé yang merayakan ketika dia akhirnya menemukan arena komunitas di Calgary selama penguncian.

Dia melompat keluar dari mobilnya, membalikkan punggung ke atas es dan kemudian menari-berjalan di atas sepatu skate-nya. Baldé mengatakan dia merasa ini adalah kesempatan untuk memikirkan kembali pemain dan skater seperti apa yang dia inginkan.

“Anda terbiasa melakukannya seperti yang biasa dilihat orang,” katanya.

“Begitu saya mulai membuat video, saya mulai menyadari sebenarnya ada tingkat kebebasan yang belum pernah saya rasakan sebelumnya dan saya merasa seperti saya bisa bermain lagi.”

Istirahat dari tradisi

Tumbuh di Montreal, Baldé didorong untuk belajar skating oleh ibunya yang mengidolakan skater hebat dari masa kecilnya sendiri di Rusia. Dia mengatakan bahwa dia langsung menyukai perasaan berada di atas es, tetapi tekanan untuk sukses dalam olahraga terkadang menghalangi itu.

“Aku ingat suatu hari kita bermain tag dengan sekelompok anak. Perasaan berada di atas es itu menyenangkan, tapi menjadi serius dengan sangat cepat.”

Dunia skating bisa terasa mencekik, kata Baldé. Dia merasakan tekanan untuk menyesuaikan diri sebagai salah satu dari sedikit skater hitam di lingkungan Eurosentris, kebanyakan kulit putih, seringkali elitis.

“Ada saat dalam hidup saya di mana saya mengubah cara saya berpakaian, saya mengubah jenis musik yang saya dengarkan, saya mengubah cara saya berjalan,” katanya. “Saya pada dasarnya berubah agar sesuai dengan apa yang dikatakan oleh figure skating kepada saya bahwa saya harus terlihat agar menjadi sukses.”

Baldé mengatakan pembunuhan protes George Floyd dan Black Lives Matter di AS dan Kanada membuatnya mempertimbangkan kembali seberapa banyak dia telah mengubah dirinya agar cocok dengan dunia skating yang sebagian besar berkulit putih.

Dalam videonya, dia berpakaian seperti yang dia inginkan, dia memilih musik, dia mendapatkan inspirasi dari gaya tarian yang berbeda.

Dia ingin menjadi panutan bagi skater muda lainnya dan menunjukkan bahwa ada ruang bagi Kulit Hitam, Pribumi, dan orang kulit berwarna dalam skating.

Penonton baru

Di TikTok, Baldé mengatakan dia dapat menunjukkan figur skating kepada penonton yang mungkin belum pernah menonton olahraga tersebut sebelumnya, tetapi dia juga mendengar dari figur skater lain yang menghargai videonya.

“Di atas es [I am] mampu mengekspresikan semua yang saya miliki di dalam – semua yang saya rasakan – dengan cara yang benar-benar otentik bagi saya, “kata Baldé.

“Saya pikir itulah yang orang rasakan – itulah yang orang-orang terhubung dengannya. Bukan satu koreografi atau satu gerakan yang dapat memicu perasaan itu. Ini benar-benar niat dan tujuan di balik apa yang saya lakukan.”

Pengeluaran HK

Halaman Utama