PWHPA Dream Gap Tour diatur untuk puck drop di Madison Square Garden


Hilary Knight telah bermain di arena besar dan kecil yang mencakup dunia selama 14 tahun mewakili Hoki AS.

Itu tidak mencegah atlet Olimpiade tiga kali itu kedinginan untuk mengantisipasi memukul es untuk pertama kalinya di Madison Square Garden pada hari Minggu untuk perhentian pembukaan musim kedua Tur Gap Tur Asosiasi Pemain Hoki Wanita Profesional.

“Sejujurnya, saya sedikit gugup. Sudah lama sekali,” kata Knight, mencatat sudah hampir setahun sejak dia dan rekan satu timnya bermain dalam suasana kompetitif akibat pandemi virus corona. “Dan kemudian untuk mendukungnya dengan, oh, ngomong-ngomong, kalian bermain di Garden. Ada banyak hal yang membuat senang dan bersemangat.”

Pertandingan antara dua hub PWHPA di New Hampshire dan Minnesota akan menjadi pertandingan hoki wanita profesional pertama yang dimainkan di MSG. Meskipun penggemar tidak dapat hadir, game tersebut akan disiarkan di AS dan Kanada. Kedua tim juga akan bertanding Sabtu di New Jersey.

Permainan tersebut merupakan kelanjutan dari tujuan para pemain untuk meningkatkan visibilitas hoki wanita sekitar 13 bulan setelah anggota tim nasional AS dan Kanada berpartisipasi dalam perayaan akhir pekan All-Star NHL. Dan mereka merupakan kesempatan untuk mendapatkan kembali momentum dalam upaya PWHPA untuk mendirikan liga profesional di Amerika Utara.

“Kami meraih sukses luar biasa dengan NHL pada tahun sebelumnya. Saya tidak berpikir peluang itu akan hilang,” kata Knight. “Jelas, saya ingin semuanya terjadi kemarin, kan? Kami semua menginginkan liga bertahun-tahun yang lalu. Tapi banyak hal yang datang, dan itu bagus.” ‘

TONTON | Apa arti kemitraan terbaru PWHPA bagi hoki wanita?

Anastasia Bucsis CBC berbicara dengan Konsultan Operasi PWHPA Jayna Hefford untuk membahas kemitraan PHWPA dengan Toronto Maple Leafs dan pandangan masa depan dari permainan wanita. 4:55

NHL terus bergabung, dengan Chicago Blackhawks mengadakan tur berhenti pada akhir pekan berikutnya, dan Toronto Maple Leafs menjanjikan dukungan meskipun mereka tidak dapat menyelenggarakan acara karena peraturan kesehatan.

Sama pentingnya, daftar mitra korporat PWHPA telah berkembang meskipun terjadi pandemi, dengan Secret Deodorant memberikan $ 1 juta AS untuk menjadi sponsor utama tur, dan Mark Messier Foundation baru-baru ini berjanji untuk mencocokkan donasi hingga $ 100.000

Libra Association telah mendapat dukungan dari sponsor perusahaan lain untuk mendirikan lima hub – dua di AS dan tiga di Kanada – di mana para pemain memiliki akses gratis ke fasilitas latihan dan pelatihan.

Dipimpin oleh para pemain wanita top dunia, PWHPA didirikan pada Mei 2019 menyusul kehancuran ekonomi Liga Hoki Wanita Kanada.

Alih-alih bergabung dengan Liga Hoki Wanita Nasional yang berbasis di AS, para pemain menekankan perlunya memulai kembali dalam membentuk satu liga – idealnya didukung oleh NHL – di mana para pemain dapat memperoleh upah yang berkelanjutan dan menikmati tunjangan kesehatan.

Kehilangan kesempatan di Lake Placid

Permainan di MSG datang setelah tawaran gagal NWHL untuk menyelesaikan musim dua minggu dan playoff di Lake Placid, New York. Permainan dibatalkan setelah dua dari enam tim tidak dapat melanjutkan, dan pemain dinyatakan positif COVID-19. Meskipun NWHL tidak mengesampingkan melanjutkan kompetisi bulan depan, itu adalah kesempatan yang hilang untuk meningkatkan visibilitas liga karena NBC Sports Network dijadwalkan untuk menyiarkan pertandingan semifinal dan kejuaraan.

Publisitas negatif juga membayangi dimulainya turnamen, ketika perdebatan muncul mengenai apakah situs media Barstool.com harus dianggap sebagai mitra liga potensial. NWHL mengatakan tidak akan menjual franchise “kepada siapa pun yang tidak sepenuhnya mendukung nilai-nilai liga ini.”

Penderitaan itu kembali menegaskan tujuan PWHPA agar olahraga ini dimulai dari awal.

“Mudah-mudahan dapat mengingatkan orang mengapa kami melakukan apa yang kami lakukan,” kata eksekutif PWHPA Jayna Hefford.

“Bukan kami yang melawan mereka. Ini tentang infrastruktur dan sumber daya,” tambahnya. “Butuh investasi besar. Dan itulah yang kami perjuangkan. Kami harus mampu menempatkan hoki profesional wanita di atas panggung agar berhasil.”

Menambahkan urgensi

Hefford mengatakan ada urgensi tambahan untuk memanfaatkan dorongan hoki wanita yang akan didapat dari berkompetisi di Olimpiade Musim Dingin Beijing 2022.

“Saya tidak tahu kapan liga dimulai, tetapi jika Anda melihat musim gugur 2022, sesuatu harus ada,” katanya. “Kami berada di tempat di mana kami mencoba untuk mencari tahu apa itu dan seperti apa bentuknya.”

New York Rangers termasuk yang pertama bermitra dengan PWHPA musim ini.

“Saya pikir setiap langkah maju adalah kemajuan yang penting,” kata presiden Rangers John Davidson, yang merupakan bagian dari tim penyiaran yang meliput AS memenangkan medali emas hoki wanita pertama Olimpiade di Nagano Games 1998. “Saya selalu percaya pada hoki wanita, dan Taman semakin berkembang.”

Hefford, anggota Hockey Hall of Fame, tidak sabar menunggu kepingnya turun pada hari Minggu.

“Ya, saya hampir keluar dari masa pensiun,” katanya. “Saya ingin bermain di sana.”

Bandar Togel Online Terpercaya yang membayar seluruh kemenangan para pemain secara tuntas.

Halaman Utama