Pelopor NHL Willie O’Ree dalam perjalanan: ‘Saya merasa seperti saya bisa melakukan apa saja’


Willie O’Ree berusia 14 atau 15 tahun ketika dia berhasil menembus penghalang pertamanya.

Dia tidak menyadarinya saat itu. Dia hanya ingin potong rambut.

Sebelum menjadi pemain kulit hitam pertama di NHL, O’Ree bertanya kepada seorang tukang cukur kulit putih di kampung halamannya apa yang akan terjadi jika dia datang untuk memangkas rambutnya. Tidak ada toko tukang cukur yang melayani orang kulit hitam di Fredericton pada saat itu, dan dia adalah satu dari hanya dua keluarga kulit hitam yang tinggal di kota selama akhir 1940-an dan awal 1950-an.

“Saya tidak tahu,” jawab tukang cukur, Joe McQuade. “Saya belum memikirkannya. Mengapa Anda tidak mencobanya?”

Apa yang terjadi selanjutnya adalah salah satu dari banyak kisah yang diceritakan oleh O’Ree yang berusia 85 tahun dalam buku barunya yang menarik Willie: Kisah Pengubah Permainan dari Pemain Kulit Hitam Pertama di NHL.

“Bukan karena kami dipisahkan,” tulisnya tentang masa kecilnya di New Brunswick. “Tapi kami juga tidak terintegrasi.”

“Segera setelah saya berjalan, semua mata bergerak ke arah saya,” kenang O’Ree yang terkenal sekitar tujuh dekade kemudian dalam wawancara baru-baru ini dengan The Canadian Press. “Saya segera memulai percakapan karena saya tidak ingin hanya duduk di sana dengan orang-orang menatap saya. Matanya menjauh, Tuan McQuade memotong rambut saya, saya mengucapkan terima kasih, membayarnya, dan berjalan keluar. Rupanya itu yang terjadi. pertama kali seseorang kulit berwarna – istilah pada masa itu – datang ke toko tukang cukur mereka.

“Aku hanya mengambilnya sendiri. Tidak ada keributan besar.”

Debut NHL pada Januari 1958

Tapi itu memberinya pelajaran berharga.

“Itu menunjukkan kepada saya bahwa saya bisa mengubah banyak hal jika saya mencobanya,” tulis O’Ree. “Orang tua saya khawatir saya akan membawa masalah pada diri saya sendiri karena warna, tetapi saya pikir masalah telah terjadi karena warna sudah.

“Aku tidak akan membiarkannya menghentikanku.”

TONTON | David Amber membahas rasisme di Kanada:

Hockey Night di Kanada pembawa acara David Amber memuji Evander Kane karena memanggil rekan-rekan NHL-nya dan meminta bantuan, mengatakan liga perlu berbuat lebih banyak tetapi menuju ke arah yang benar. 4:11

Sekarang, kisah O’Ree menjadi pemain kulit hitam pertama di NHL sudah terkenal. Dia melakukan debutnya pada Januari 1958 ketika Boston Bruins memanggilnya untuk pertandingan melawan Canadiens di Montreal Forum.

Dan fakta bahwa O’Ree menerobos langit-langit kaca itu meskipun mata kanannya buta – dia menderita cedera beberapa tahun sebelumnya di masa junior dan sebagian besar dirahasiakan selama karirnya – telah diceritakan hampir sama banyaknya.

Buku itu, bagaimanapun, lebih dari sekedar pengalamannya dalam permainan profesional.

Ini dimulai dengan sejarah keluarganya, termasuk kedatangan leluhur di tempat yang kelak menjadi Kanada pada akhir 1700-an dari Carolina Selatan, di mana dia pernah menjadi budak.

O’Ree menceritakan bagaimana dia jatuh cinta pada hoki di kolam dingin provinsi, sungai, dan arena luar ruangan selama tahun-tahun awalnya yang riang.

“Hoki menggetarkan saya,” tulisnya. “Itu adalah semacam kekuatan hidup bagi saya. Saya harus terus bermain skating, dan saya harus bermain hoki.

“Jika saya melakukan hal-hal itu, saya merasa seperti saya bisa melakukan apa saja.”

Cedera mata hampir mengakhiri karir hoki

Dan selama masa kanak-kanak itu – sekitar waktu yang sama O’Ree masuk ke toko tukang cukur itu – dia juga memetakan seperti apa masa depannya sebagai pemain hoki profesional, bahkan mungkin di NHL.

Tapi cedera mata itu hampir menggagalkan segalanya.

O’Ree, pemain kulit hitam pertama yang memulai debutnya di NHL pada 18 Januari 1958, tidak tahu dia membuat sejarah dan membuka jalan bagi pemain kulit berwarna. (Stephen MacGillivray / Canadian Press / File)

“Saya pikir karir hoki saya sudah berakhir,” kata O’Ree. “Dokter mengatakan kepada saya ada begitu banyak kerusakan sehingga saya tidak akan pernah bermain lagi. Saya berpikir, ‘Apa yang akan saya lakukan?”‘

Apa yang dia lakukan adalah menekan.

“Ketika saya kembali bermain, semua orang mengira saya telah pulih,” lanjut O’Ree. “Orang tuaku bahkan mengira aku bisa melihat, tapi aku buta total. Aku tidak memberi tahu mereka karena mereka ingin aku berhenti.”

Dia membuat tim profesional di Kota Quebec dengan satu mata yang bagus dan akhirnya mendapat panggilan dari Bruins untuk membuat debutnya di NHL pada 18 Januari 1958.

“Tidak disebutkan di media berita bahwa saya akan melakukan sesuatu yang bersejarah,” tulis O’Ree. “Jujur saja, itu bukan hal pertama yang ada di pikiran saya.

“Saya sekarang adalah pemain NHL yang kebetulan adalah Black.”

TONTON | Kapten Jets Blake Wheeler berbicara tentang kematian George Floyd:

Selama panggilan konferensi 40 menit dengan wartawan pada hari Selasa, kapten Winnipeg Jets Blake Wheeler berbicara tentang kematian George Floyd dalam tahanan polisi di Minneapolis. 39:52

Dia akan cocok untuk dua pertandingan dengan Bruins musim itu, 43 lebih pada 1960-61, dan itu akan menjadi karirnya di NHL.

Penghinaan rasial ‘setiap permainan’

Karirnya di bawah umur membawanya dari Quebec ke California pada saat dia akhirnya pensiun pada akhir 1970-an. Tetapi segalanya jarang mudah, terutama di masa-masa awal.

“Saya tidak pernah bertengkar karena penghinaan rasial,” kata O’Ree. “Saya tahu saya akan berada di kotak penalti sepanjang waktu. Butuh beberapa saat bagi saya untuk mendapatkan rasa hormat tidak hanya dari para penggemar, tetapi juga dari lawan. Bukan permainan yang berlalu di mana penghinaan rasial tidak ditujukan kepada saya. Saya bisa mendengar komentar dari tribun, orang-orang menuangkan minuman ke saya di kotak penalti, meludah ke arah saya.

“Saya berkata pada diri saya sendiri, ‘Jika saya akan pergi, itu akan terjadi karena saya tidak memiliki keterampilan dan kemampuan untuk bermain lagi. Saya tidak akan meninggalkannya karena orang-orang mencoba meremehkan saya.’

“Tapi itu menyusahkanku.”

O’Ree membawa pembaca dalam perjalanan melalui kemenangan dan patah hati pribadinya.

Dia merinci tugas di kamp bisbol profesional di AS bagian selatan yang segregasi sebelum karier hokinya lepas landas – “Saya memberi kesan bahwa saya sedih dipotong, tetapi saya senang naik bus kembali ke Kanada” – putarannya jalan di atas es, kehidupan setelah itu tinggal di San Diego, bagaimana dia kembali ke permainan sebagai duta keanekaragaman NHL di akhir 1990-an, dan pelantikannya ke Hall of Fame sebagai pembangun pada 2018.

“Buku ini benar-benar tentang penetapan tujuan,” kata O’Ree. “Ketika saya berusia 14 tahun, saya menetapkan dua gol untuk diri saya sendiri: bermain hoki profesional dan mudah-mudahan bermain di Liga Hoki Nasional.”

Dan meskipun dia bangga dengan karyanya dengan NHL selama bertahun-tahun kemudian terkait rasisme dan inklusi dalam hoki, O’Ree mengakui bahwa masih ada jalan panjang untuk mencapai kesetaraan, terutama ketika diatur dengan latar belakang polarisasi dan ketidakpastian ini. periode dalam sejarah.

“Masih ada orang yang berprasangka buruk dan fanatik di luar sana,” katanya.

Tapi O’Ree berharap ceritanya, dalam kata-katanya, dapat berperan dalam membantu memajukan keadaan.

“Aku tidak memilih waktunya,” katanya. “Tapi dengan semua yang terjadi di dunia … ini saat yang tepat untuk itu.”

Bandar Togel Online Terpercaya yang membayar seluruh kemenangan para pemain secara tuntas.

Halaman Utama