Pasangan SM ingin menempatkan Portugal di peta curling


Berdiri di atas es kerikil di dalam klub curling Nanaimo, April Gale-Seixeiro mengagumi jaket curling Portugis yang baru dicetak oleh suaminya.

“Ada Steve dengan jaket Portugal yang indah ini dan saya pikir ini bukan tempat yang saya harapkan dalam hidup saya untuk memimpin saya, tetapi omong kosong ini luar biasa,” kata April kepada CBC Sports.

Steve Seixiero, keturunan Portugis dan Kanada pencinta hoki, juga kagum dengan jaket keritingnya dan bagaimana dia sampai pada titik ini.

“Kupikir jaketnya terlihat sangat manis,” katanya. “Mereka tampak lebih baik daripada yang saya perkirakan karena saya membantu merancangnya.”

Pasangan pengeriting Portugis di dalam arena di Nanaimo, BC, bukanlah sesuatu yang Anda dengar setiap hari. Tetapi jika keduanya berhasil, mereka akan menempatkan negara yang gila sepak bola itu di peta curling.

“Mereka telah mencoba membangun program musim dingin mereka selama beberapa tahun terakhir,” kata Steve. “Tidak ada arena curling di — Portugal atau pengeriting.”

April dan Steve, yang keduanya hampir 50 tahun, ingin mengubahnya.

Harapan mereka adalah membawa Portugal lolos ke kejuaraan dunia ganda campuran musim semi mendatang. Tapi bagaimana mereka berdua sampai ke titik ini agak luar biasa.

“Saya jatuh cinta dengan olahraga curling di kelas 8 dalam tim sekolah di Thunder Bay,” kata April.

Gale-Seixeiro dibesarkan di Ontario utara dengan darah melingkar. (Dikirim oleh Steve Seixiero)

Game menderu

Tumbuh di Ontario utara, permainan menderu ada dalam darahnya. Pengalaman Steve sangat berbeda.

“Saya sebenarnya belum pernah mendengar curling sebelumnya. Saya selalu menjadi penggemar hoki. Saya tidak pernah menonton curling di TV. Saya tidak pernah melihatnya sampai April memulainya,” katanya.

Orang tuanya berimigrasi ke Kanada pada akhir 1960-an – keluarga Portugis yang menyukai sepak bola dan sama sekali tidak menyadari keberadaan curling.

Steve dan April bertemu selama minggu pertama saat belajar di Universitas Waterloo. Mereka menikah tak lama setelah lulus. Kehidupan membawa mereka berdua ke Seattle pada tahun 1995 – Steve mendapat pekerjaan di Microsoft.

Ketika mereka pertama kali tiba, April mencari klub curling di kota Amerika dengan putus asa.

“Ada seorang Kanada lainnya yang selalu ingin meringkuk. Kami mencari arena curling di Yellow Pages. Kami mengira akan ada tiga atau empat klub,” kata April. “Mereka tidak memiliki klub curling di Yellow Pages.”

Mereka akhirnya menemukan klub. April bergabung dengan liga dan segera membenamkan dirinya dalam adegan curling Seattle dan Steve juga menjadi tertarik.

“Pertama kali saya mencoba curling, saya bersikeras itu bukan untuk saya. Saya adalah seorang pemain hoki,” katanya. “Saya pikir itu hanya permainan sosial. Ada banyak minuman keras sesudahnya.”

Steve dan April tidak ragu untuk bersaing satu sama lain. (Dikirim oleh Steve Seixiero)

Pasangan yang kompetitif

Bersaing untuk kesalahan, Steve terus mencoba dan akhirnya menjadi cukup baik dalam permainan. April dan Steve bermain di tim yang sama, ganda campuran dan tim campuran, sebelum menyadari bahwa mereka lebih menikmati bermain melawan satu sama lain.

Mereka akhirnya pindah kembali ke Kanada, menetap di Nanaimo pada 2017. Saat itulah mereka melihat kiriman di Facebook dari akun grup Portugal Curling.

“Mereka mengeluarkan pesan yang mengatakan mereka akan memulai program curling mereka sendiri dan membuat orang-orang dari Portugal melakukan curl,” kata Steve. “Mereka terus membicarakannya seolah-olah mereka akan melakukan pekerjaan mereka sendiri.”

Tidak ada satu pun arena curling di seluruh Portugal, tetapi suatu hari ada rencana untuk membangunnya di Lisbon.

Penyelenggara tidak pernah berhasil menarik pengeriting Portugis lokal. Jadi mereka kemudian menelepon penjepit mana pun di seluruh dunia yang memiliki kewarganegaraan Portugis. Steve dan April memanfaatkan kesempatan itu.

“Kami menghubungi mereka dan saya tidak mendengar kabar dari mereka selama mungkin beberapa minggu,” kata Steve. “Kemudian mereka ingin berbicara dengan saya. Kami melakukan panggilan skype dengan presiden federasi musim dingin mereka.”

Ternyata itu adalah wawancara kerja yang Steve dan April tidak sepenuhnya siapkan dalam bahasa Portugis, dan pada akhir panggilan mereka hampir menjadi kunci untuk menjadi tim ganda campuran Portugal.

Dan pasangan yang menyembuhkan tidak akan mengatakan tidak.

“Untuk membantu negara baru dan negara yang begitu dekat dan disayang oleh kita berdua membantu mereka membangun program mereka, betapa indahnya itu?” Kata April.

Steve, yang sekarang menjadi fotografer curling, berbagi perasaan dengan istrinya.

“Olahraga lebih dari sekedar bangsa. Ini adalah komunitas. Memiliki lebih banyak orang yang bergabung dengan komunitas itu adalah hal yang baik. Ini membantu dengan keragaman. Itu membantu dengan minat dan membuat olahraga itu tetap hidup.”

Seixiero mengambil foto di kejuaraan curling dunia pria 2018 di Las Vegas. (Dikirim oleh Richard Grey)

Nama yang familiar

Tidak lama setelah panggilan skype asli dengan presiden federasi, April dan Steve menemukan diri mereka dalam panggilan seleksi resmi dengan federasi curling Portugal – dan kelompok penjepit lainnya.

Tidak lama setelah menelepon, Steve memperhatikan nama salah satu pengeriting di telepon.

“Saya melihat nama ini dan mengenalinya sebagai salah satu keluarga yang akan kami jalani sebagai anak-anak,” kata Steve. “Joe Ribau – Saya mengirim pesan kepadanya menanyakan apakah ada hubungan dengan keluarga Ribau di Oakville.”

Ternyata, Steve dan Joe tumbuh di dua rumah yang terpisah satu sama lain di sebuah jalan di Oakville. Ibu Joe mengasuh Steve. Dan sekarang mereka dipanggil sekitar empat dekade kemudian bersiap untuk mewakili Portugal dalam permainan curling.

Ketiga anak Joe akan menjadi bagian lain dari tim curling campuran Portugis ini.

“Dalam budaya Portugis, keluarga sangat penting,” kata April. “Jadi ini sepertinya cocok sekali.”

Untuk itu, April berada di tahap akhir pengamanan kewarganegaraan Portugis sehingga bisa bersaing dengan suaminya di kualifikasi ganda campuran tahun depan.

“Kami akan melatih hati kami – keluar dari es juga,” katanya. “Aku bukan orang Portugis dalam darahku tapi aku orang Portugis di hatiku.”

Mereka bersikap realistis tentang tujuan mereka – mereka membutuhkan finis empat besar di acara internasional Desember mendatang untuk maju ke kejuaraan dunia.

“Bersaing untuk Portugal adalah gol pertama,” kata Steve. “Saya pikir tujuan jangka panjang adalah membuat para penjepit lokal bersaing untuk negara.”

https://singaporeprize.co/ Merupakan hadiah utama yang dikeluaran Singaporepools.com. Dapatkan Jackpot Anda sekarang juga disini.

Halaman Utama