Panggilan telepon Joe Thornton dengan bintang sepak bola Joe Montana menyebabkan penandatanganan kontrak dengan Leafs


Joe Thornton memiliki banyak percakapan tentang langkah berikutnya, dan mungkin langkah terakhir, dalam karir NHLnya yang termasyhur.

41 tahun memilih otak mantan rekan setimnya Patrick Marleau dan Joe Pavelski, meminta mereka berdua untuk melihat ke belakang dan menganalisis langkah mereka menjauh dari San Jose Sharks.

Namun, satu panggilan telepon yang tidak ada hubungannya dengan hoki yang terjebak dengan Thornton sebelum dia akhirnya memutuskan untuk menandatangani kontrak dengan Toronto Maple Leafs di agen bebas – obrolan dengan Joe Montana.

Juara Super Bowl empat kali dan gelandang Hall of Fame memiliki beberapa pengalaman ketika harus meninggalkan Bay Area setelah perdagangannya dari San Francisco 49ers ke Kansas City Chiefs pada tahun 1993.

“Maksud percakapan itu [a lot], “Kata Thornton pada hari Minggu dalam panggilan konferensi video.” Saya memiliki kesempatan untuk berbicara dengan beberapa orang hebat, tetapi dia adalah satu orang yang menawarkan saya beberapa nasihat bagus. “

Thornton menandatangani kontrak satu tahun untuk liga minimal $ 700.000 AS pada hari Jumat, bergabung dengan daftar veteran yang datang di bawah tenda Leafs di agen bebas yang sudah termasuk pemain sayap Wayne Simmonds, pemain bertahan TJ Brodie dan sesama pemain blue-liner Zach Bogosian sebagai tim berupaya melengkapi inti muda dan berbakat yang belum mendekati potensinya.

“Mungkin keputusan hoki tersulit yang pernah saya buat,” kata Thornton tentang meninggalkan San Jose setelah 15 musim. ‚ÄúTapi saya benar-benar percaya Toronto, dengan daftar yang mereka miliki, dengan orang-orang yang mereka pilih di luar musim ini, tim ini siap untuk menang sekarang.

“Saya siap untuk menang”

Manajer umum Leafs Kyle Dubas mengharapkan dampak Thornton dirasakan di dalam dan luar es sebagai rekan satu tim dan mentor untuk Auston Matthews, Mitch Marner dan William Nylander, dan sebagai dukungan kepemimpinan untuk kapten John Tavares.

Thornton, yang hampir bergabung dengan Toronto pada 2017 ketika klub menambahkan Marleau, menghasilkan tujuh gol dan 31 poin melalui 70 pertandingan pada 2019-20 sebelum jadwal ditangguhkan karena pandemi COVID-19. Dalam 22 musim yang terbagi antara Sharks dan Boston Bruins, dia membuat 420 gol dan 1.509 poin dalam 1.636 pertandingan untuk menyertai 133 poin (31 gol, 102 assist) dalam 179 pertandingan playoff.

“Kecocokan yang baik dalam hal keahlian yang telah membuatnya menjadi salah satu pemain terbaik di generasinya dan masih memungkinkan dia menjadi pemain yang sukses dan efektif,” kata Dubas tentang alasan di balik langkah tersebut. “Apa yang akan dia bawa ke ruang ganti dalam hal sikap dan pola pikirnya setiap hari, terutama saat kami terus berkembang sebagai sebuah grup, itu akan menjadi tambahan yang sangat penting bagi kami dan sesuatu yang kami coba lakukan. fokus pada.”

Musim naik turun

The Leafs datang dari musim naik-turun yang melihat Sheldon Keefe menggantikan Mike Babcock sebagai pelatih kepala pada November. Toronto berada di tempat playoff ketika NHL menutup operasi pada Maret karena virus korona baru, tetapi jatuh ke tangan Columbus di kualifikasi selama restart musim panas.

Kekecewaan itu datang setelah kekalahan berturut-turut di Game 7 dari Boston di babak pembukaan playoff, yang mengarah ke pertanyaan tentang kemampuan roster untuk berhasil dalam situasi tekanan.

“Ini adalah tim yang sangat, sangat bagus,” kata Thornton. “Saya pikir itu akan menjadi tim yang hebat pada akhir ini.”

Penduduk asli St. Thomas, Ontario, sekitar 200 kilometer barat daya Toronto, menambahkan bermain dekat dengan rumah adalah bagian dari keputusannya, tetapi kesempatan untuk meraih kejayaan mengalahkan segalanya.

“Saya perlu memenangkan Piala Stanley,” kata Thornton, yang saat ini sedang membela HC Davos di Swiss, di mana dia tinggal. “Saya sangat suka [the Leafs], mencintai organisasi … itu sedikit [about] keluarga, tapi kebanyakan hoki. “

Tim kampung halaman

Jason Spezza, 37, menandatangani kontrak untuk musim kedua dengan tim kampung halamannya untuk liga minimum, sementara Simmonds, 32, juga berasal dari Toronto. Thornton, Spezza, Simmonds, dan Bogosian, yang akan menghasilkan gabungan $ 3,9 juta, semuanya telah ditambahkan dengan diskon besar.

“Kami sudah bilang [Thornton] inilah yang kami tawarkan, “kata Dubas.” Kami sangat blak-blakan tentang seperti apa peluang itu, di mana kami sebagai tim, ke mana kami ingin pergi dan bagaimana kami akan melakukannya.

“Kami senang dia memutuskan untuk bergabung dengan kami.”

Thornton akan menjadi pemain pertama yang memakai No. 97 untuk the Leafs – dia memakainya secara internasional dan di pertandingan all-star – setelah menolak tawaran Spezza untuk No. 19.

“Dia FaceTimed saya [Saturday] dan berkata, ‘Hei, kamu ingin No. 19? “Thornton menceritakan.” Aku berkata,’ Tidak, aku tidak mengambil apa pun darimu. “‘

Awalnya dipilih secara keseluruhan pertama oleh Boston pada draft 1997 – dua tahun sebelum Keefe dipilih dan tiga bulan sebelum Matthews lahir – Thornton diperdagangkan ke San Jose selama musim 2005-06 dan akan merebut Art Ross Trophy sebagai pencetak gol terbanyak NHL dan Trophy Hart sebagai MVP liga musim semi itu.

‘Saya harap saya membuat mereka bangga’

The Sharks ingin dia kembali untuk kampanye ke-16, tetapi dengan itu tampak seperti San Jose akan sulit untuk membuat playoff setiap musim 2020-21 dimulai, GM Doug Wilson mengatakan dia “benar-benar” menghormati pilihan Thornton.

“Sulit untuk mengungkapkan dengan kata-kata dampak yang dimiliki Joe pada franchise kami,” kata Wilson. “Mungkin ada sangat sedikit pemain di semua olahraga yang dapat mengubah waralaba seperti yang dia miliki.”

Ditanya tentang meninggalkan California, Thornton mengatakan dia tidak akan pernah melupakan bagaimana penggemar memeluknya.

“Aku mencintai mereka … aku harap aku membuat mereka bangga.”

Jauh sebelum itu, Thornton membintangi Sault Ste dari Liga Hoki Ontario. Marie Greyhounds – tim yang didukung Dubas sebelum bergabung dengan organisasi sebagai anak tongkat pada usia 11, musim setelah Thornton pergi.

“Hanya pemain yang dominan,” kenang Dubas yang berusia 34 tahun, yang pada akhirnya akan naik ke GM Greyhounds. “Setiap kali pemain datang melalui Soo, saya selalu mempelajari karir mereka dan menonton karir mereka dan mendukung mereka.

“Senang rasanya kita bisa menyatukannya kembali.”

Sekarang bersiap untuk memasuki musim ke-23, Thornton berterima kasih atas kesempatan dan bersedia melakukan apa pun yang dia bisa untuk membantu tim barunya mencapai tujuan akhirnya, yang sangat dia bagikan.

“Aku punya banyak hoki tersisa,” kata calon anggota Hall of Famer. “Memiliki kesempatan untuk pergi ke Toronto, bermain di Toronto, memiliki kesempatan untuk memenangkan Piala Stanley di Toronto … itu istimewa.”

Bandar Togel Online Terpercaya yang membayar seluruh kemenangan para pemain secara tuntas.

Halaman Utama