Metode pengujian timbal baru dapat mengungkapkan tingkat yang lebih tinggi dalam air
Technology

Metode pengujian timbal baru dapat mengungkapkan tingkat yang lebih tinggi dalam air

NS. LOUIS – Selama bertahun-tahun, pengujian air keran di pinggiran kota Detroit kelas atas menunjukkan bahwa kota itu bersih. Kemudian warga mendapat pemberitahuan yang tampaknya tiba-tiba: Air mereka dapat terkontaminasi dengan kadar timbal yang tinggi.

Kota Royal Oak tidak membuat perubahan drastis pada airnya. Itu hanya menggunakan metode pengujian baru yang menunjukkan tingkat timbal yang cukup tinggi sehingga utilitas secara hukum diharuskan untuk memberi tahu penduduk tentang masalah tersebut.

“Kami ingin memulai sebuah keluarga, jadi mendengar tentang timbal dalam air minum kami sedikit menakutkan,” kata Nicole Obarto, yang pindah ke Royal Oak bersama suaminya pada tahun 2017.

Di tahun-tahun mendatang, masyarakat di seluruh negeri dapat menghadapi berita yang sama meresahkan karena pejabat AS mempertimbangkan untuk mengadopsi metode pengambilan sampel timbal dalam air yang lebih ketat. Apa yang terjadi di Royal Oak pada 2019 menawarkan pratinjau.

Setelah krisis air Flint, Michigan meloloskan tindakan memimpin paling agresif di negara itu, termasuk pengujian air yang lebih ketat. Saat menggunakan metode yang mirip dengan apa yang saat ini diwajibkan oleh Badan Perlindungan Lingkungan, pengujian 170 sistem di Michigan dengan saluran timbal menghasilkan 11 sampel yang melebihi tingkat timbal federal yang memerlukan tindakan korektif. Saat menggunakan metode lain seperti yang sedang ditinjau EPA dan dapat segera diamanatkan secara nasional, angkanya berlipat ganda menjadi 22.

Iklan

Dengan metode pengujian yang lebih menyeluruh yang diadopsi Michigan, itu naik menjadi 31.

Negara bagian lain cenderung melihat hasil timbal yang lebih tinggi juga di bawah pengujian baru; pipa timah masih menyalurkan air ke jutaan rumah dan bisnis, peninggalan infrastruktur negara yang sudah ketinggalan zaman.

“Kita akan melihat sejumlah besar utilitas yang sesuai dengan aturan saat ini tidak lagi sesuai,” kata Daniel E. Giammar, pakar teknik lingkungan di Universitas Washington di St. Louis.

Pengujian timbal melibatkan menyalakan keran dan mengumpulkan sampel. Saat ini, peraturan federal mengharuskan pengambilan sampel liter air pertama dari keran. Aturan baru yang sedang ditinjau akan membiarkan keran lebih lama untuk mengumpulkan liter kelima. Alih-alih air yang berada di dekat keran, perubahan ini dimaksudkan untuk menguji air yang berada di saluran layanan utama yang menghubungkan bangunan ke saluran air.

Iklan

Pendekatan baru ini merupakan bagian dari perombakan pemerintahan Trump terhadap aturan yang mengatur timbal dan tembaga dalam air minum. Di bawah aturan yang diubah, utilitas dengan jalur layanan utama juga harus memastikan sebuah bangunan dilayani oleh jalur utama sebelum memasukkannya ke dalam kumpulan sampel. Ketika tes menunjukkan tingkat timbal pada 10 bagian per miliar, aturan akan membutuhkan sistem untuk mengatasi pengendalian korosi, perawatan yang membantu mencegah timbal dalam pipa merembes ke dalam air. Sistem air harus mengambil tindakan — seperti mengganti saluran servis utama — pada 15 ppb.

Aturan baru itu akan diterapkan pada awal 2024, tetapi pemerintahan Biden menundanya untuk melakukan peninjauan setelah kelompok advokasi mengatakan itu harus membutuhkan penggantian jalur layanan utama yang lebih cepat dan lebih lengkap.

EPA berencana untuk mengumumkan hasil tinjauannya pada pertengahan Desember, dan kelompok advokasi berharap lembaga tersebut akan mempertahankan metode pengambilan sampel timbal yang baru – atau membuatnya lebih ketat. Kelompok lingkungan telah mendorong badan tersebut untuk meminta pengambilan sampel dari liter pertama dan kelima, mirip dengan pendekatan di Michigan.

Iklan

Meskipun data terbatas, sekitar 25% hingga 40% sistem air dengan saluran layanan timbal dapat melanggar tingkat pemicu 10 ppb di bawah aturan baru yang mengharuskan pengujian liter kelima dan hanya bangunan dengan saluran timbal, kata David A. Cornwell, presiden Cornwell Engineer Group, yang menyediakan konsultasi untuk sistem air. Sebuah makalah baru-baru ini yang ditulis bersama oleh Giammar menggunakan data pengambilan sampel dari 294 sistem air utama untuk memperkirakan aturan baru dapat mendorong sebanyak 90% sistem di atas tingkat pemicu.

Seberapa besar perubahan yang dilihat kota akan bergantung pada faktor-faktor seperti efektivitas pengendalian korosi dan karakteristik airnya, kata Mark A. Edwards, peneliti pengolahan air Virginia Tech.

Namun, beberapa ahli dan kelompok lingkungan mengatakan banyak kota tidak siap untuk perubahan dan harus mengambil tindakan yang lebih agresif untuk sementara.

Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit mengatakan tidak ada jumlah timbal dalam air minum yang dianggap aman. Anak-anak sangat rentan karena paparan dapat memperlambat perkembangan kognitif mereka dan menyebabkan masalah kesehatan lainnya. Elin Warn Betanzo dari Safe Water Engineering, sebuah perusahaan konsultan, mengatakan sistem air mungkin memiliki informasi yang terbatas tentang keselamatan karena metode pengambilan sampelnya.

Iklan

“Mereka menggunakan ketiadaan data untuk mendukung pernyataan mereka bahwa air itu aman,” katanya.

Untuk menghindari kekhawatiran orang di bawah metode pengambilan sampel baru, utilitas harus menginformasikan pelanggan tentang langkah-langkah yang mereka ambil untuk meminimalkan paparan timbal, kata Steve Via, direktur hubungan pemerintah di American Water Works Association, yang menghitung utilitas air sebagai anggota. Dia mengatakan utilitas telah bekerja selama bertahun-tahun untuk mengurangi tingkat timbal, tetapi dana pemerintah untuk pekerjaan itu terbatas.

RUU infrastruktur yang baru-baru ini disahkan akan menyediakan $15 miliar untuk menggantikan jalur layanan utama dan paket rekonsiliasi yang tertunda di Kongres mencakup miliaran lagi. Beberapa ahli mengatakan itu tidak akan cukup untuk sepenuhnya membersihkan negara dari pipa timbal.

Di Royal Oak, pengambilan sampel antara 2014 dan 2017 kembali pada 4 ppb dan 2 ppb — di bawah pedoman federal 15 ppb yang memerlukan tindakan. Ketika kota mulai menguji liter pertama dan kelima pada 2019, levelnya melonjak hingga 23 ppb.

Iklan

Dalam 24 jam pertama setelah penduduk diberitahu, hotline untuk pertanyaan lapangan mendapat lebih dari 300 panggilan, kata Judy Davids, spesialis keterlibatan komunitas untuk Royal Oak. Biasanya, dia mengatakan bahkan empat panggilan sehari tentang satu topik adalah bendera merah di kota berpenduduk sekitar 60.000 orang.

Kota mendistribusikan filter air dan menyarankan penduduk di gedung-gedung dengan saluran layanan utama untuk menyiram sistem mereka setidaknya selama lima menit. Pekerjaan mengidentifikasi dan mengganti pipa timah dipercepat, menurut Aaron Filipski, direktur layanan publik dan rekreasi kota.

Setelah diberitahu tentang risikonya, Obarto dan suaminya merasa lega ketika tes darah tidak menunjukkan adanya masalah dari paparan timbal. Tetapi pengujian di rumah mereka menunjukkan tingkat timbal yang cukup tinggi untuk membuat mereka masuk dalam daftar untuk jalur layanan baru.

Carol Mastroianni, warga Royal Oak lainnya, mengkhawatirkan anak kembarnya, yang sekarang berusia 20-an. Dia ingat mendorong mereka untuk minum air ketika mereka masih muda, berpikir aman untuk melakukannya dari keran.

Iklan

“Ini seperti, ‘Ya ampun, apakah ini akan melawan semua kebaikan yang saya pikir saya lakukan?’” katanya.

Meski begitu, Mastroianni mengatakan metode pengujian baru ini merupakan langkah positif. Sejak kota mulai bekerja untuk memperbaiki masalah, hasil tes timbal telah turun di bawah tingkat tindakan federal.

“Ketika Anda tahu lebih baik, Anda bisa melakukan lebih baik,” katanya.

___

Associated Press menerima dukungan dari Walton Family Foundation untuk liputan kebijakan air dan lingkungan. AP bertanggung jawab penuh atas semua konten. Untuk semua liputan lingkungan AP, kunjungi https://apnews.com/hub/environment

Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.

Posted By : keluaran hk hari ini 2021