Hall of Famer Baseball, knuckleballer Phil Niekro meninggal pada usia 81


Anggota Baseball Hall of Famer Phil Niekro, yang bermain bagus di usia 40-an dengan knuckleball yang membingungkan para pemukul liga besar selama lebih dari dua dekade, sebagian besar dengan Atlanta, telah meninggal setelah pertarungan panjang dengan kanker, tim mengumumkan Minggu. Dia berusia 81 tahun.

Atlanta mengatakan Niekro meninggal Sabtu malam dalam tidurnya. Dia tinggal di pinggiran kota Atlanta di Flowery Branch, di mana sebuah jalan raya utama menyandang namanya.

Niekro memenangkan 318 pertandingan selama 24 tahun karirnya, yang berakhir pada tahun 1987 pada usia 48 tahun setelah ia membuat satu pertandingan terakhir dengan Atlanta.

Dikenal karena lemparan yang membingungkan para hitter dan catcher – sih, Niekro bahkan tidak tahu ke mana arahnya – dia adalah All-Star lima kali yang memiliki tiga musim dengan 20 kemenangan bersama Atlanta.

Niekro juga bermain untuk New York Yankees, Cleveland dan Toronto Blue Jays di akhir karirnya.

Phil Niekro, kiri, berbicara dengan sesama knuckleballer dan juga satu kali Toronto Blue Jay RA Dickey, terlihat di sini bermain untuk New York Mets pada 2012. (Mike Zarrilli / Getty Images)

“Kami sedih atas meninggalnya teman berharga kami,” kata Atlanta dalam sebuah pernyataan. “Knucksie ditenun [the team’s] kain, pertama di Milwaukee dan kemudian di Atlanta. Phil membingungkan para pejuang di lapangan dan kemudian selalu menjadi yang pertama bergabung dalam kegiatan komunitas kami. Selama aktivitas komunitas dan penggemar itulah dia akan berkomunikasi dengan penggemar seolah-olah mereka sudah lama kehilangan teman. “

Patung Niekro yang sedang menyampaikan nada khasnya terletak di luar Truist Park, stadion Atlanta.

Niekro tidak berhasil mencapai liga-liga besar sampai 1964, ketika dia memberikan 10 pertandingan untuk tim Milwaukee saat itu. Dia hanya membuat satu start selama tiga tahun pertamanya di liga besar tetapi akhirnya berkembang sebagai starter pada tahun 1967 – tahun kedua tim di Atlanta – ketika dia pergi 11-9 dan memimpin Liga Nasional dengan 1,87 ERA.

Dengan knuckleball yang mengepak yang mengharuskan penangkap untuk mengenakan sarung tangan yang terlalu besar, Niekro mencetak angka 23-13 saat Atlanta memenangkan gelar NL West pertama pada tahun 1969.

Dia juga memiliki musim kemenangan 20 pada tahun 1974 dan 1979, meskipun melempar untuk tim yang mengalami masa-masa sulit setelah penampilannya di Seri Kejuaraan NL perdana, di mana Atlanta disapu dalam tiga pertandingan oleh Amazin ‘Mets dari New York.

Niekro juga memimpin liga dalam kekalahan empat musim berturut-turut, kalah 20 pertandingan pada 1977 dan ’79.

Dia selesai dengan rekor karir 318-274 dan ERA 3,35. Niekro dilantik menjadi Baseball Hall of Fame pada tahun 1997.

Adik laki-lakinya, Joe, juga memiliki karir bisbol yang panjang dengan gudang senjata termasuk bola buku jari. Dia memenangkan 221 pertandingan selama 22 tahun di liga-liga besar, membuat saudara kandung paling menang dalam bisbol Niekros, dengan total 539 kemenangan, tepat di atas Gaylord dan Jim Perry.

Joe Niekro meninggal pada tahun 2006 pada usia 61.

Tugas singkat bersama Blue Jays

Dengan Blue Jays tenggelam dalam perlombaan divisi ketat pada tahun 1987, penangkap Toronto Ernie Whitt senang klub memperoleh Niekro untuk stretch drive.

Kesempatannya untuk menangkap knuckleballer berusia 48 tahun itu datang pada 29 Agustus tahun itu melawan Oakland Athletics di Exhibition Stadium.

Dia memiliki karir yang panjang dan Anda hanya tahu dia akan menjadi Hall of Famer, kata Whitt. “Hanya untuk memiliki kesempatan untuk menangkapnya, saya sangat senang. Saya sangat senang.”

Penampilan Niekro tidak bertahan lama. Dia dikupas untuk lima putaran yang diperoleh selama dua pertiga dari sebuah inning dalam apa yang akan menjadi start ketiga dan terakhirnya sebagai Blue Jay.

“Ini menyedihkan. Saya sangat beruntung bisa bermain dengannya sebentar,” kata Whitt. Cara dia membawa dirinya sebagai seorang profesional, dia bercanda dan bersenang-senang.

“Dia menyenangkan berada di klub kami untuk waktu yang singkat itu.”

Niekro, saat melempar dengan New York Yankees, menikmati momen spesial di Toronto kurang dari dua tahun sebelum tugas singkatnya bersama Blue Jays. Dia meraih kemenangan karirnya yang ke-300 pada 6 Oktober 1985 di Ex, menutup permainan lengkap dengan mengipasi Jeff Burroughs untuk shutout empat pukulan.

The Blue Jays mengalahkan New York sehari sebelumnya untuk merebut gelar divisi Timur Liga Amerika. Penampilan Niekro di akhir musim akan menjadi yang terakhir sebagai Yankee.

Ia bergabung dengan Cleveland pada 1986 dan dipindahkan ke Toronto pada 9 Agustus 1987 dengan imbalan Darryl Landrum dan Don Gordon. The Blue Jays, Yankees dan Detroit Tigers sedang berjuang untuk posisi teratas di Timur pada saat itu.

“Saya pikir itu [showed] organisasi itu akan mencoba melakukan apa pun yang mereka bisa agar kami memenangkan divisi, “kata Whitt dalam wawancara telepon dengan The Canadian Press.

“Dia pas masuk kamar,” tambahnya. “Dia seperti salah satu dari mereka.”

Penangkap cadangan Charlie Moore bermain dalam debut Niekro di Toronto, kalah 10-3 dari Chicago White Sox. Niekro mengambil kekalahan setelah menyerah tiga run yang diperoleh selama 5 2/3 inning.

Dia memiliki garis serupa dalam kekalahan 3-1 dari California Angels sekitar seminggu kemudian.

Dengan Whitt bergerak di belakang lempengan melawan Oakland, Niekro menyerah empat pukulan – termasuk tiga pukulan homer ke Carney Lansford – sebelum mendapatkan hook awal.

“Saya kecewa karena dia tidak memiliki barang bagusnya,” kata Whitt. “Itu seperti, ‘Apakah saya melakukan sesuatu yang salah?’ Tetapi ketika Anda pada dasarnya melempar bola buku jari, jika itu menari dan berhasil, maka Anda baik-baik saja. Tetapi jika tidak, cukup mudah untuk memusatkan jika tidak bergerak. “

Blue Jays akan menghilang di hamparan. Toronto menutup musim dengan tujuh kekalahan dan menempati posisi kedua di belakang Tigers.

Buku jari Niekro

Niekro akan mencengkeram bola dengan kuku di jahitannya dan melepaskan buku jarinya hampir tanpa putaran. Batter bisa menjadi bingung saat bola dicelupkan, ditekuk, atau melayang ke piring.

“Saat Anda menangkapnya, Anda tidak benar-benar menangkapnya. Anda hanya menangkapnya,” kata Whitt. “Anda menunggu sampai menit terakhir dan hanya mencoba bereaksi.”

Whitt mengatakan knuckler Niekro akan melayang antara 60 dan 75 mph

“Itu bisa membuatmu terlihat sangat bodoh di piring,” katanya. “Tidak menyenangkan untuk dipukul dan tidak menyenangkan untuk ditangkap.”

Whitt ingat bahwa Niekro benar-benar hadir di ruang ganti berkat pengalaman dan kepribadiannya yang luas. Jadul, Niekro dengan cepat menyatu dengan rekan satu timnya.

“Dia hanya berjalan-jalan dengan sebatang rokok di mulutnya, cuek saja,” kata Whitt.

Setelah pertandingan, knuckleballer masih akan memakai topinya sambil duduk di bak mandi air panas, kenang Whitt, menambahkan Niekro selalu menikmati duduk untuk berbicara bisbol sambil merokok dan minum bir dingin.

“Hari-hari itu sudah berlalu sekarang,” kata Whitt sambil terkekeh. “Di akhir pertandingan, semua orang di luar sana, di luar rata-rata dan jelas tidak minum bir.”


https://totohk.co/ merupakan situs result yang membantu menyajikan informasi Hongkong Prize kepada petaruhnya di Indonesia

Halaman Utama