Gairah untuk berkompetisi membuat juara Paralimpiade Richard Peter berganti lapangan


Pada usia 43 tahun dan dengan tiga medali emas Paralimpiade bola basket kursi roda di resumenya, Richard Peter memilih tantangan baru pada tahun 2016.

Dengan Paralimpiade Tokyo 2020 yang dijadwalkan menjadi debut para-bulutangkis, Peter memutuskan untuk mencoba mencapai podium dalam olahraga yang baru baginya seperti Olimpiade.

Misinya seolah berjalan lancar saat ia dan rekannya Bernard Lapointe meraih perunggu ganda putra pada Parapan Games 2019 di Lima, Peru. Namun, tujuan mereka untuk lolos ke Tokyo, seperti kebanyakan dunia lainnya, diliputi oleh pandemi COVID-19. Pasangan itu harus menunda mimpi itu.

Tetapi bagi seseorang yang selalu bermain untuk kecintaan pada olahraga, penemuan gairah atletik baru hampir sama dengan kemenangannya dengan medali Paralimpiade lainnya.

Peter lahir di komunitas Suku Cowichan dari Duncan di British Columbia, dan menderita cedera tulang belakang dalam kecelakaan bus pada usia empat tahun. Peter bahkan tidak menyadari olahraga kursi roda untuk sebagian besar masa mudanya, tetapi dia diperkenalkan dengan bola basket kursi roda pada usia 15 tahun ketika sebuah tim datang untuk pameran di sekolahnya. Pada saat dia berusia 22 tahun, dia bermain di tim nasional Kanada.

Selama hampir dua dekade dengan Peter sebagai pemimpin, Kanada mengumpulkan tiga medali emas Paralimpiade, satu perak, dan kemenangan yang tak terhitung jumlahnya di kompetisi internasional lainnya sebelum pensiun pada tahun 2012. Peter adalah seorang atlet alami, pencetak gol yang bagus, dan selalu menjadi salah satu pemain tercepat di pengadilan, yang dia kaitkan dengan menghabiskan sebagian besar hidupnya di kursinya.

Kemudian pada tahun 2016, Kanada menyelenggarakan kejuaraan para-bulutangkis nasional pertamanya di Moncton, New Brunswick. Peter ingin hadir, lebih karena pekerjaan advokasinya yang sudah lama mempromosikan olahraga kursi roda daripada minatnya pada bulu tangkis, tetapi dia tidak bisa karena jadwal kerjanya.

Peter memenangkan tiga medali emas Paralimpiade di bola basket kursi roda. (Getty Images)

Memenangkan gelar juara nasional pertama

Namun, acara tersebut datang ke provinsi asalnya di BC pada tahun berikutnya, dan penyelenggara meminta Peter untuk membantu mencari atlet untuk bertanding. Setelah beberapa kali dimainkan pada tahun 2016, Peter termasuk di antara lebih dari 20 orang yang berkompetisi pada tahun 2017.

Dan seperti yang telah dilakukannya berkali-kali di lapangan basket, Peter finis sebagai juara turnamen.

“Saya tahu orang yang saya lawan, dia adalah pemain bulutangkis yang jauh lebih baik, tapi saya kira terutama karena saya memiliki keterampilan kursi roda yang lebih baik. Jadi itu pasti membantu saya pada akhirnya,” kata Peter, yang bekerja untuk Praxis Spinal Cord Institute, pusat penelitian yang didedikasikan untuk meningkatkan kehidupan orang-orang dengan cedera tulang belakang. “Itu adalah pengalaman bulu tangkis pertama saya.”

Dia segera diundang untuk bermain di tim nasional para-bulutangkis Kanada, tetapi tidak yakin dia tertarik. Hingga daya pikat persaingan internasional terpancar dalam dirinya.

“Negara pertama yang kami tuju, [the coach] berkata, ‘oh kita akan pergi ke Irlandia. Dan saya seperti, ‘oh, saya belum pernah ke sana,’ “katanya.

Peter mengakui bahwa dia “ditendang” di Irlandia, dan dia kembali ke BC untuk berlatih. Dia bekerja dengan seorang pelatih di Vancouver Lawn Tennis and Badminton Club, berlatih lima kali seminggu, semua dengan tujuan untuk berkompetisi di Tokyo.

Kenangan Peter dari Pan Am Games 2019 di Lima sebagian besar adalah tentang persahabatan dan kegembiraan yang dia temukan di sana. Sebagai atlet veteran dan mantan bintang bola basket, Peter berkeliling kompleks dan diakui ke mana pun dia pergi. Dia bahkan sering mengunjungi lapangan basket untuk menghibur teman-temannya di tim Kanada.

Setelah medali mereka diperlihatkan di Peru, Peter dan Lapointe berharap untuk naik peringkat dan lolos ke Tokyo. Tetapi dengan Lapointe di sisi berlawanan dari negara di New Brunswick, latihan tidak mungkin dilakukan. Kemudian ketika tiba waktunya untuk melakukan perjalanan ke turnamen kualifikasi, pertama Peter, kemudian Lapointe, jatuh sakit dan tidak dapat hadir. Akhirnya, pandemi berarti bahwa 2020, tahun di mana mereka bermaksud untuk mendorong klasemen, tidak memiliki turnamen. Peter tidak bermain bulu tangkis selama setahun.

Peter dan mitra para-bulutangkis Bernard Lapointe, kiri. (Dave Holland / Komite Paralimpiade Kanada)

Pengacara olahraga

Mereka gagal lolos ke Tokyo. Tapi itu tidak menghentikan Peter untuk terus menggunakan olahraga ini demi kemajuan orang-orang di sekitarnya.

“Saya masih menjadi advokat olahraga di dunia para-sport, seorang pendukung First Nation, di dalam [spinal cord injury] masyarakat. Seorang konselor sebaya. Seorang pembicara publik, “katanya.

Identitas itu adalah siapa Peter, jauh lebih dari penghargaannya. Dia ada di Hall of Fame Olahraga BC, Hall of Fame Cacat Kanada, dan telah dua kali memenangkan Tom Longboat Award untuk Indigenous Athlete of the Year. Dia tidak mengesampingkan upaya untuk lolos ke Paralimpiade 2024 di Paris, meskipun sekarang berusia 48 tahun dia mengatakan itu lebih “tergantung pada tubuhnya” daripada dia. Terlepas dari itu, di bidang bola basket, bulu tangkis, advokasi, atau jalur lain apa pun yang dipilih Peter untuk dilalui, warisannya telah ditetapkan.

Tapi menang bukanlah bagaimana dia ingin dikenang.

“Saya rasa saya hanya menikmati olahraga dan bersenang-senang,” katanya menjawab betapa dia ingin dikenang. “Dan cobalah melakukan yang terbaik.”

Pengeluaran HK

Berita Lainnya