Curling kembali bermain dalam pandemi dengan menemukan kembali akarnya


Yang membuat curling spesial adalah komunitas.

Ketika pengeriting dan penggemar membicarakan permainan unik dan menderu ini, salah satu hal pertama yang memasuki percakapan adalah seberapa sosial olahraga itu – bagaimana di komunitas di seluruh negeri ada arena curling yang selama beberapa dekade telah menjadi detak jantung dan tempat berkumpul orang-orang.

Jadi ketika pandemi melanda, banyak yang bertanya-tanya bagaimana permainan akan kembali di Kanada dan seperti apa bentuknya. Bukan rahasia lagi dalam beberapa tahun terakhir klub-klub lokal menderita karena administrasi dan sukarelawan mencoba menemukan cara untuk membawa orang keluar.

Curling, bagaimanapun, telah menjadi sangat profesional dan sangat terspesialisasi sehingga menjauh dari akar rumput tempat olahraga itu dibangun.

Sekarang, di tengah pandemi dan ketika curling menemukan jalan kembali ke lembaran kerikil, tampaknya permainan kembali ke akarnya, mengatur acara di klub lokal – klub yang selalu menyelenggarakan acara tetapi sekarang menjadi garis hidup untuk pengeriting kasual dan profesional.

Dan para profesional kembali ke tempat mereka pertama kali jatuh cinta dengan permainan granit.

Jennifer Jones, bawah, mempersiapkan tembakan sementara Brent Laing, atas, melihat ke KW Granite Club di Waterloo, Ontario. (Devin Heroux / CBC Sports)

“Itulah yang membuat curling spesial, akar rumput kami. Begitu banyak orang curling di Kanada. Ada banyak arena di banyak komunitas jadi senang bisa kembali ke komunitas yang membuat curling seperti sekarang ini dan berterima kasih kepada orang-orang,” kata Jennifer Jones kepada CBC Olahraga.

Jones akan tahu. Awal mulanya yang sederhana dimulai di klub-klub lokal di Winnipeg – memunculkan salah satu penjepit paling produktif yang pernah memasuki peretasan.

Akhir pekan ini, Jones meringkuk bersama suaminya Brent Laing di klub KW Granite di Kitchener-Waterloo. Ini adalah bonspiel kompetitif pertama di Ontario – acara ganda campuran dengan 10 tim bersaing.

“Saya tidak yakin apakah kami akan bermain secepat ini, tetapi KW semakin meningkat. Saya tidak dapat membayangkan pekerjaan yang terjadi di balik layar untuk mewujudkannya,” kata Laing.

Penjepit bersyukur bisa kembali.

“KW meningkatkan dan memungkinkan kami untuk berada di atas es, kami benar-benar tidak bisa cukup berterima kasih kepada mereka karena telah mengambil kesempatan dan menerapkan langkah-langkah keamanan ini,” kata Jones.

“Ini adalah acara pertama dan rasanya seperti mesin yang diminyaki dengan baik.”

Brent Laing, kiri, dan Jennifer Jones mengamati es pada acara di KW Granite Club di Waterloo, Ontario. (Devin Heroux / CBC Sports)

Meskipun mungkin terasa seperti itu bagi para penjepit, sekelompok staf dan relawan yang berkomitmen telah bekerja di latar belakang – sepanjang waktu – mencoba untuk bersiap tidak hanya untuk akhir pekan ini tetapi juga untuk sejumlah akhir pekan berikutnya.

Granit KW menjadi semacam pusat keriting sepanjang bulan Oktober. Empat dari lima minggu ke depan akan melihat hadiah utama diselenggarakan di klub. Sampai ke titik ini telah bergejolak.

“Ini membuat saya sedikit stres, tetapi tidak sebanyak kru es,” kata presiden klub Matt Wilkinson. “Mereka sudah berada di sini selama 10 hari terakhir untuk menjalankannya. Kompresor dihidupkan 10 hari yang lalu.”

Wilkinson bertanggung jawab untuk memastikan protokol diikuti, anggota senang, dan yang terpenting, tidak ada yang tertular COVID-19.

“Ini era baru. Banyak hal dan protokol yang harus dilalui, memahami bagaimana kami membuka klub dan bahkan jika kami akan membuka klub, banyak hal yang harus dinavigasi,” katanya.

Wilkinson mengatakan mereka memiliki kapasitas sekitar 65 persen dalam hal keanggotaan – biasanya liga mereka macet dan gedungnya ramai. Akhir pekan ini, di dalam klub sangat sepi. Tidak ada gumaman pengeriting yang mendiskusikan permainan sambil minum. Tidak ada. Tapi permainan telah kembali dan sekarang itu adalah kemenangan bagi Wilkinson.

John Epping mengamati rumah di KW Granite Club di Waterloo, Ontario. (Devin Heroux / CBC Sports)

“Apa yang telah dilakukan kelompok ini luar biasa. Untuk melihat es keriting di Ontario adalah langkah besar. Kami masih harus menempuh jalan panjang, tetapi saya sangat bangga dengan apa yang telah kami lakukan,” katanya.

Terlepas dari perasaan para penjepit dan penggemar untuk merayakan kembalinya permainan, Gerry Geurts memahami ini hanyalah satu langkah kecil dalam perjalanan panjang ke belakang.

“Saya tidak tahu seperti apa tampilan curling setelah ini,” kata presiden CurlingZone kepada CBC Sports.

“Orang-orang ingin bermain. Keanggotaannya masih cukup kuat. Mereka ingin bertemu lagi dengan teman-temannya dan bersosialisasi. Sama halnya dengan para bonspiels ini.”

‘Ini mulai menjadi normal’

Apa yang telah dilakukan Geurts untuk pengeritingan tidak kalah luar biasa. CurlingZone adalah toko serba ada untuk segala hal yang ingin diketahui penggemar curling tentang olahraga ini – mulai dari statistik hingga skor hingga bios pemain, semuanya memiliki semuanya.

Tetapi uang tidak mengalir seperti dulu dengan acara dibatalkan dan sponsor menarik keluar dari kesepakatan.

Namun, Geurts mengorganisir acara dan menyediakan live-scoring gratis untuk setiap bonspiel yang berlangsung hanya untuk menjaga agar olahraga tetap relevan.

“Saya suka terlibat dan tumbuh serta membangun permainan,” katanya. “Ini mulai menjadi sedikit normal. Kita harus membuat orang-orang keluar keriting dan membuat orang nyaman kembali ke es lagi.”

Dan itulah yang terjadi. Dalam semangat curling, seperti biasanya. Orang-orang berkumpul bersama untuk menemukan cara kembali ke es. Ini bukan sains yang sempurna dengan cara apa pun dan akan ada rintangan di sepanjang jalan.

Tapi yang terpenting adalah ada komunitas yang mengingat mengapa mereka jatuh cinta dengan curling di tempat pertama dan mungkin itulah olahraga yang dibutuhkan untuk menyelamatkan klub di seluruh Kanada.

https://singaporeprize.co/ Merupakan hadiah utama yang dikeluaran Singaporepools.com. Dapatkan Jackpot Anda sekarang juga disini.

Halaman Utama